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研究人员借助沙门氏菌来攻克致命的恶性脑瘤 术

 

杜克大学的研究人员们已经详细披露了一个新项目,希望借助沙门氏菌的力量来攻克致命的恶性脑瘤。据悉,生物医学工程师们一开始就将目光瞄向了最致命的一种脑癌 —— 恶性胶质瘤。在被诊断之后,患者的五年内存活率只有 10%。治疗的难处在于血脑屏障,虽然这一机制有助于保护大脑,但也给靶向药物的传递制造了困难。

杜克大学 Pratt 工程学院(论文作者)Ravi Bellamkonda

此前,恶性胶质瘤患者最多也只能通过手术来切除大部分病变部位,但残存的脑瘤组织又很容易发展成新的肿瘤。好消息是,一种潜在的新疗法,有望将他们的生存期延长一倍。

为了攻克这个难题,研究人员们另辟了一条蹊径 —— 借助沙门氏菌的力量。在被科学家“调教”了它的基因之后,该细菌摇身一变,成为了“寻癌导弹”。

上面是一场荧光标记图:细菌纳米载体被标记为粉红色,而癌细胞核则显示为蓝色;绿色部分为人类线粒体,它是肿瘤细胞的另一个指征。

团队使用了一种已经解毒的沙门氏菌株系,同时它也缺乏了一种嘌呤酶(但在肿瘤中却有很大量的 “purine”)。正因如此,该细菌可以“扑向”肿瘤并“包围”它们。

在基因修改之后,靶向细菌可以围殴肿瘤后留下“p53”和“天青蛋白”(Azurin)这两种物质,最终导致肿瘤细胞的“自杀”。

此外它还拥有多种“保险机制”来保证其不会破坏非癌性细胞,因为沙门氏菌只会在低氧环境下释放这两种破坏性化合物。

与开颅切除肿瘤细胞相比,通过注射沙门氏菌(尽管听起来还是有些惊悚)来抗击恶性胶质瘤显然“温和”多了。

虽然沙门氏菌不是最完美的恶性胶质瘤治疗手段,但其成功率比手术切除要高出不少。至少在小鼠实验上,其成功率达到了 20%,高出当前手术成功率一倍(术后实验鼠存活了一百天,相当于人类的十年)。

[编译自:SlashGear  , 来源:Duke University]

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